4月のおすすめの天体

4月のおすすめの天体は、うしかい座のアルクトゥルスとおとめ座のスピカでございます。

・・・春の大曲線上に輝くうしかい座のアルクトゥルスは日本では麦の刈り入れの、
いわゆる麦秋のころの日暮れ時、頭上に輝くところから「麦星」とよばれて親しまれていた。
一方、おとめ座のスピカの白い輝きの方は「真珠星」とよんでいた地方もあった。

そして、春の宵の頭上に輝くオレンジ色のアルクトゥルスと白色のスピカは一対の星と見られ
「春の夫婦星」ともよばれていた。
両者のこの色の違いは、表面温度の違いからくるもので、アルクトゥルスが約4000度と低いのに対し、スピカは2万度という高さだ。

アルクトゥルスとスピカはずいぶん離れて輝く“夫婦星”と思われるかもしれないが、
現在、アルクトゥルスが秒速125kmの猛スピードでスピカの方へ移動中なので、
およそ6万年後にはスピカのすぐそば2度のところにやってきてならび、
遠い将来文字通り仲の良い夫婦星となってならんで輝いて見えることになる。

藤井旭「全天星座入門」より

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